Primeiros sintomas de cataratas

O que é uma catarata, como surge e como deve ser seguida e tratada para uma melhor visão.

 

Texto: Marco Dutra Medeiros (Oftalmologista da APDP)

In revista Diabetes Viver em Equilíbrio, Ed. 89

 

O que é?

A catarata consiste numa opacidade total ou parcial da lente natural do olho (cristalino). Ela ocorre quando o cristalino, que tem capacidade de refração e permite a focagem de objetos e a passagem da luz, perde gradualmente a transparência.

 

Causas e fatores de risco

O aparecimento da catarata decorre do processo de envelhecimento natural do ser humano. Existem também outros fatores etiológicos, como a diabetes, o trauma e alguns fármacos. Nalguns casos, a catarata é congénita, ou seja, ocorre desde o nascimento.

O cristalino está atrás da íris e da pupila e funciona como a lente de uma câmara. A lente transmite luz para a retina na parte de trás do olho, onde as imagens são recebidas. O cristalino também ajusta o foco do olho, permitindo-nos ver claramente de perto e de longe. É composto principalmente por água e proteínas. As proteínas são distribuídas de maneira precisa, permitindo que esta estrutura permaneça e a luz passe através dela.

Com a idade, algumas das proteínas acumulam-se e começam a obscurecer uma pequena área do cristalino, dando início à formação de uma catarata. Com o tempo, a catarata pode crescer em tamanho traduzindo-se numa perda efetiva da qualidade visual.

 

Como as cataratas podem afetar a minha visão?

As cataratas relacionadas com a idade podem afetar a sua visão da seguinte forma:

O cristalino é composto principalmente por água e proteína. Quando essa proteína se acumula, opacifica o cristalino, diminuindo assim a luz que chega à retina. A opacidade pode ser tão marcada que torna a visão enevoada. Quando a catarata é pequena, a opacidade afeta apenas uma pequena área do cristalino, sem tradução a nível visual. A catarata tende a “crescer” lentamente, com deterioração da visão, de forma gradual. Com o tempo, a catarata irá dificultar a leitura e a realização de outras atividades diárias. Pessoas com menos de 50 anos podem ter catarata relacionada com outras causas. O risco de catarata aumenta com o envelhecimento.

Outros fatores de risco relacionados com o aparecimento da catarata são certas doenças, como a diabetes, alguns comportamentos individuais, como o uso de tabaco e a nível ambiental a exposição prolongada aos raios ultravioletas.

 

Como pode ser detetada?

A catarata pode ser detetada através de exames oculares. É aconselhável uma consulta de oftalmologia para detetar a possível existência de uma catarata, o tipo, tamanho e localização, e determinar se tem indicação cirúrgica.

 

Em que consiste o tratamento?

Este procedimento é realizado através de facoemulsificação e implante de uma lente intraocular. Devido à inovação tecnológica (sistemas de orientação de imagem, aparelhos de última geração, novas lentes), a cirurgia de catarata é realizada de forma mais segura e eficaz. É o procedimento mais frequente na área da oftalmologia e a técnica com maior impacto global na qualidade de vida das pessoas.

A catarata só deve ser removida quando a perda visual interferir nas atividades diárias, como conduzir, ler ou ver televisão. Atualmente é um procedimento cirúrgico relativamente rápido, com um curto período pós-operatório e uma restauração significativa da qualidade visual.

Nalguns casos, este procedimento é recomendado, em função de um critério clínico refrativo. Em doentes com presbiopia, miopia ou alta hipermetropia, a cirurgia de facoemulsificação com implante de lente intraocular não só permite a melhoria da visão, bem como, ao mesmo tempo, a dispensa dos óculos ou das lentes de contacto.

 

Sintomatologia

Nem todas as cataratas prejudicam a visão ou afetam a vida diária. Para aquelas que o fazem, os sintomas comuns incluem:

  • Visão turva ou enevoada;
  • Dificuldade de conduzir à noite devido ao brilho dos faróis;
  • Mudanças frequentes na prescrição dos óculos;
  • Visão dupla;
  • Melhoria da visão de perto que, em seguida, tende a piorar;
  • Dificuldade em fazer as atividades diárias por causa de problemas de visão.

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